Friday, May 27, 2011

Evelyn Jean Pine on Being a Female Playwright and Her Revenge Against Samuel Beckett

SINCE THIS IS THE FINAL WEEKEND OF THE BEST OF PLAYGROUND FESTIVAL, we wanted to publish one more interview with a Festival playwright to console those of you who cannot get enough PlayGround. Evelyn Jean Pine has been in the Writers Pool since 2003, although at one point, she too was just starting out, like Arisa White, the first Festival playwright we interviewed. And like Daniel Heath, our second Festival playwright, her playwriting career began when she entered the Pool. Since then, she has won PlayGround’s June Anne Baker prize for a distinguished female writer and has been named a PlayGround Emerging Playwright five times. PlayGround commissioned her to write two plays, Astonishment, about the invention of movies and their impact on the imagination, and The Secrets of the World about Queen Isabella. Currently, she teaches Performance Studies at San Francisco State.

Evy wrote See. On. Unseen. The. Lost. for the Monday Night PlayGround devoted to a quote from Eugene O’Neill, ("Like a saint's vision of beatitude. Like the veil of things as they seem drawn back by an unseen hand. For a second you see—and seeing the secret, are the secret. For a second there is meaning! Then the hand lets the veil fall and you are alone, lost in the fog again, and you stumble on toward nowhere, for no good reason! " — Eugene O’Neill, Long Day’s Journey Into Night), although Jack Kerouac figures largely in her play. In our interview, she explains why, and she also reveals how her play takes revenge on Samuel Beckett’s Waiting for Godot. In the Festival production, David Cramer and Jomar Tagatac act, and Raelle Myrick-Hodges of Brava! for Women in the Arts directs.

Are you from the Bay Area?
Nope. I'm from Worthington, Ohio, north of Columbus.

Where do you live now?
San Francisco.

How long have you been with PlayGround?
My first season was 2003-2004.

What is it like being a female playwright in a male-dominated field?
Being a playwright is fantastic. I think I would have become a playwright sooner if I'd read more female playwrights when I was growing up. The only women playwrights whose work was in the Worthington Public Library back then was Lillian Hellman, Claire Booth Luce, etc. I wrote a lot of plays in high school and college, but I never took them seriously.

How did you come to start playwriting?
I submitted a ten-minute play to PlayGround in 2003. I became part of the pool, and, after Brady Lea and Martha Soukup stopped laughing, they showed me the ropes.

What are your goals as a playwright?
To have my plays brilliantly performed in every continent in the world every night of every week.

Which playwrights inspire you as a playwright?
All of them. Today: Adrienne Kennedy, Maria Irene Fornes, all the June Anne Baker winners, and, of course, all the PlayGround Playwrights Pool past and present. And in honor of Buster Posey, the Organic Theatre Company members who wrote Bleacher Bums.

Does your teaching have an impact on your playwriting, or vice versa?
My rule for teaching is I don't teach anything that isn't useful/inspiring for my playwriting. Tell no one.

What inspired you to write See. On. Unseen. The. Lost.?
I have a dear friend Abbie Lehrman who has worked with very poor people, people who have nowhere to live, for years. She said in all her years of doing this work only once did a person on the street say to her: "This is a lifestyle choice." She replied: "If it's a lifestyle choice, kid, what's your other option?"

You did what could be called a very literal translation of the topic, including the actual words from the Eugene O’Neill quote in your play. Why do you have the character mistakenly attribute the words to Jack Kerouac?
I read the quote from Eugene O'Neill that was the prompt and I thought: "Sounds like Kerouac to me." Maybe it was the word "beatitude," because Kerouac loved that one so much, but also the idea that we all have flashes where we see the truth -- and then the curtain falls and we stagger away -- kind of like the theatre.

Why did you write the roles without specifying their gender or ethnicity?
I wanted to say, "baise toi," (I hope my French is correct) to Samuel Beckett for refusing to let women play Vladimir and Estragon in Godot. I'm a proud member of the Dramatists Guild, but, jeez, you write a momentous work, Sammy-boy, let people at it.

What do you hope people will take away from See.?
I hope they have a crazy, intense experience that transforms their lives.

What was the writing process like?
Was it similar or different to your usual writing process?
Yep. Write. Rewrite, rewrite, rewrite, rewrite, rewrite. Ad infinitum. Alas, I am not one of these, "Start the play at 1:15 on Tuesday and submit it at 2:00," playwrights, like many in the PlayGround Pool.

What are your plans for the summer?
Write. Go see a bunch of plays. Write. See plays. Write. Write. Write.

What are you working on right now?
A retelling of the myth of Uranus and Gaia for the SF Olympians Festival. The staged reading is October 13 at the Exit. The remarkable Molly Noble directs.

What are your upcoming projects?
Woman's Will in San Francisco is doing one of my short plays that was initially developed for PlayGround, Counting the Minutes on June 3 and 4 at 8:00, Phoenix Theatre. Part of the Playfest 2011 Benefit. See ya there.


  1. هل تعاني ثلاجتك الكهربائية من عدم القدرة علي التبريد ؟
    قم باصلاحها فورا ، عبر الاتصال بمركز صيانة فريجيدير ، الذي يقدم خدمات الصيانة المنزلية لكافة انواع الاجهزة الكهربائية

  2. الان بامكانك الاستفادة من خصومات صيانة يونيون اير ، المطروحة علي اسعار قطع الغيار الاصلية التي تضمن سلامة و جودة الاجهزة الكهربائية ، فسارع بالشراء قبل نفاذ الكمية

  3. توكيل صيانة كاريير يقدم للعملاء خدمات صيانة معتمدة و متوفر عليها ضمان لمدة عام شامل سلامة و كفاءة الاجهزة الكهربائية اثناء الاستخدام بعد صيانتها

  4. شركة الاخلاص و الامانة الاسرع في القيام باعمال نقل عفش في مكة ، و توصيله الي مختلف المدن الداخلية في المملكة العربية السعودية ، و التسليم يكون في الميعاد المحدد و المتفق عليه مع العميل .
    للاتصال بنا عبر جوال


  5. للاسترخاء و الاستجمام هذا العام ، اذهب الي فندق ميريديان هليوبوليس ، لتتمتع بالخدمات الرائعة ، و تعيش معني الرفاهية ، للتخلص من كافة الاعباء و مشاكل العمل
    للاتصال بنا عبر هاتف


  6. مؤسسة السبيعي ، لديها فريق ممتاز من المهندسين و العمال الذين يقوموا بتصميم و تركيب مظلات و سواتر من خامات شديدة التحمل للعوامل الجوية ، و تمتاز بتعدد الاشكال و الالوان
    للاتصال بنا عبر جوال



  7. To sleep quietly and without bites from bed bugs, just contact with MC company, then its team work will come to carry out bed bug pest control, using the strongest effective insecticides

    Contact us


  8. شركة زهرة العلا للخرمات المنزلية بالسعودية واحدة من افضل الشركات التي تعمل بالمجال يرجع كل هذا الي الثقة والسرعة والدقة وجودة الخدمة التي تقدم للعميل ولافضل الاسعار الممكنة مع الحفاظ علي الجودة ونوعية المبيدات ومواد النظافة واثرها علي البيئة وصحة الاسرة كما ان الموارد البشرية الخاصة بنا علي اعلي دراية وفهم بالامور وذو خبرات طويلة في مكافحة الحشرات,النظافة العامة مثل الفلل,الشقق,الواجهات الزجاجية والحجرية,البلاط والرخام,الحدائق,المسابح وغيرها من امور النظافة كما انهم يجيدون التعامل مع كافة الاثاث الخشبي والزجاجي وغيرها والقيام باعمال النقل والفك والتركيب والتغليف بواسطة النجارين المحترفين كما يوجد لدينا افخك مستودعات تخزين الاثاث بالرياض والمتميز بالصفات القياسية للحفاظ علي العفش من الاتربة والرطوبة وغيرها من الامور التي تؤدي الي التلف فقط للحصول علي الخدمات المنفردة اتصل بنا علي الارقام الموضحة بالموقع ليصلك مندوبنا للمعاينة المجانية واعطاء النصائح والارشادات شركة مكافحة حشرات ببريدة
    شركة مكافحة حشرات بنجران
    القضاء علي النمل الابيض
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة مكافحة حشرات بالخرج
    شركة مكافحة حشرات بالمدينة
    محلات الباركية بالرياض
    تركيب غرف نوم ايكيا
    مستودعات تخزين الاثاث بالرياض
    شركة تنظيف مساجد بالرياض

  9. شركة تنظيف شقق بالمدينه المنوره
    شركة نقل اثاث بالمدينه المنوره
    شركة تنظيف عفش بالمدينه المنوره
    شركة رش مبيدات بالمدينه المنوره
    شركة تنظيف فنادق بالمدينه المنوره
    شركة الانوار للخدمات التنظيف
    شركة تسليك مجارى بالدمام
    شركة تنظيف منازل بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة تنظيف بالدمام
    شركة تنظيف بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة انوار المدينة للخدمات التنظيف
    شركة تتنظيف بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف فلل بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف شقق بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف منازل بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف مجالس بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف مسابح بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
    شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة نمل ابيض بالمدينة المنورة
    شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
    شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة
    شركة عزل اسطح بالمدينة المنورة
    شركة عزل حمامات بالمدينة المنورة
    شركة عزل خزانات بالمدينة المنورة
    شركة تسليك مجارى بالمدينة المنورة
    شركة كشف تسربات المياة بالمدينة المنورة
    شركة شفط بيارات بالمدينة المنورة
    شركة تنظيف مساجد بالمدينة المنوره